een veilige plek waar ze kind kunnen zijn

Marjoleins blog: dierenles op Ngorika

21-06-2016
In Tanzania zijn er veel zwerfhonden en vrijwel dagelijks worden kinderen door deze dieren gebeten. Niet altijd omdat de honden vals zijn, maar omdat de kinderen geen idee hebben van het gedrag van de dieren. Ze pesten ze, gooien stenen naar ze, rennen weg en laten zich daarna op de grond vallen. De angst voor honden wordt door de ouders gevoed. Die menen dat iedere hond zich als een Serengeti leeuw gedraagt en ieder kind voor een zebra aanziet.

Om de veiligheid voor de kinderen te vergroten en het welzijn van de honden te verbeteren komt sinds een paar weken Maureen naar Happy Watoto. Deze Amerikaanse dame is vrijwilliger bij een hondenopvangcentrum in de buurt en leert kinderen over het gedrag van honden. Aan bod komen thema’s als: lichaamstaal, bijten, verzorging, trainen van honden én mogelijke banen met dieren.
 
Maureen gebruikt een hele interactieve, leuke manier van lesgeven. Met rollenspellen laat ze kinderen ervaren hoe hun gedrag op honden overkomt. Als de kinderen een hond zien en dan schreeuwend wegrennen, betekent dat in hondentaal: ‘ laten we tikkertje spelen!’. ‘Dus’, vertelt Maureen de klas, ‘als je een hond ziet waar je bang voor bent, blijf je staan. Doe alsof je een boom bent. Heb je ooit een hond een boom zien bijten?’ ‘Nee, maar ze plassen er wel tegenaan!’, zegt een jongetje met een grote gimlach. De hele klas barst in lachen uit. 
 
Volgende week neemt Maureen haar eigen hond mee naar de school. De kinderen zijn enthousiast en vinden het erg spannend. Met Maureen oefenen ze hoe ze zich moeten inhouden. ‘Je mag echt niet wegrennen als je bang bent’, drukt ze de kinderen op het hart. Hun leraar, meester George is een open en zeer betrokken leraar. Hij is groot en lijkt voor de duvel niet bang. Toch vertelt hij me na afloop van de les dat hij nerveus is als Maureen straks met haar hond komt. ‘Ik ben zo bang voor honden’, vertrouwt hij me toe. ‘Maar dat ga ik overwinnen. Het kan toch niet dat een kerel als ik bang ben? Ik wil ook niet bang meer zijn. Met hulp van Maureen ga ik mijn angst overwinnen. Ik hoop daarna zelf les te kunnen geven over honden. We moeten echt zorgen dat de mensen hier leren met honden om te gaan en dat niemand meer gebeten wordt.’
 
In de toekomst, als de kinderen en de leraren de lessen van Maureen ter harte hebben genomen, krijgt Happy Watoto haar eigen hond. Een zwerfhond uit de hondenopvang die overdag de kinderen kameraadschap biedt en ‘s avonds met de nachtwaker het terrein bewaakt. Het zal even duren voordat iedereen hiervoor klaar is, maar dat het gaat gebeuren is zeker. Want, zegt Maureen, ‘ik heb nog nooit zo’n enthousiaste school gezien’.
Terug naar de vorige pagina

Meer nieuws uit Tanzania

kerstactie in Lekkerkerk

10-01-2019
Zo’n zestig kinderen uit groep 5 & 6 van de Koninklijke Wilhelmina School in Lekkerkerk hebben in de kerstperiode een geldinzamelingsactie voor Happy Watoto gehouden. Gedurende één...
Lees meer

uitbreiding NGO bestuur

12-12-2018
Met de auto is het 11.000 kilometer van Nederland naar Tanzania. We vliegen het in een uur of 10, douaneformaliteiten niet meegerekend. Gelukkig kunnen we per mail iets sneller contact leggen. Toch valt...
Lees meer

Tanzanian school systeem

12-12-2018
Door mijn ervaringen in lesgeven kan ik de voor- en nadelen van het Tanzaniaanse onderwijssysteem in de afgelopen tweeëntwintig jaar observeren en hoop ik enig inzicht te bieden in de realiteit...
Lees meer